72年不停歇,43万余吨边销茶从这里产出——“川”字青砖茶湖北新名片

湖北日报全媒记者廖志慧见习记者彭艺博

编者按

金秋十月,新中国迎来72岁生日。在我们身边,有这样一批特别的企业,他们与新中国同岁。72年的发展历程中,他们融进祖国拔节向上的年轮里。新中国的发展,他们亲历;新中国的崛起,他们见证。湖北日报全媒记者走进这批与新中国“同岁”的企业,聆听这些企业的新故事。

车到赤壁市赵李桥,一股砖茶特有的香气就扑面而来。

路旁密集悬挂的“川”字青砖茶广告牌提醒人们——这里是湖北省赵李桥茶厂有限责任公司(以下简称“赵李桥茶厂”)所在地。

从1949年9月第一块青砖茶下线,赵李桥茶厂已满72岁。“哐当,哐当……”9月26日,离国庆只有5天,这里的生产线一如过去的岁月那样运转,用正常的生产节奏,庆祝新中国的生日。

如今,作为湖北唯一的“中华老字号”茶企,赵李桥茶厂年综合产值已达到8亿元,其生产的主打产品“川”字青砖茶,成为湖北在世界舞台上的“新名片”。

有了国运,才有企运

青砖茶,西北少数民族生活的必需品。距离草原人民上千公里的赵李桥茶厂,每天都在为牧民们的“一杯茶”而努力。

成车的鲜叶拉回来,历经杀青、揉捻、日晒、蒸热、模压、冲压、成型,一块青砖茶下线。迄今,已有43万余吨边销茶走下产线,运往祖国边疆。

“赵李桥茶厂与国家同岁,与国运相连。”湖北省茶业集团总经理、赵李桥茶厂负责人金莉为企业的“红色基因”自豪。

1949年7月,军代表金济川受命率员前往羊楼洞,在接收湖北省银行复兴茶厂、民族资本义兴茶行、聚兴顺茶行的基础上,成立“中国茶业公司羊楼洞砖茶厂”,并开始独家使用“川”字商标,生产名扬天下的“川”字青砖茶。1953年,企业自羊楼洞迁至赵李桥,更名为“中国茶业公司赵李桥茶厂”。

茶厂的川字茶博物馆,是原来的拣制车间。花香库吊筛组、蒸菜木甑、面茶拣板、压杆式压机、过片砖秤……一台台以木制为主的陈旧设备,向人们诉说着建国初期赵李桥茶厂的生产场景。

上世纪70年代,在专家的支持下赵李桥茶厂研制出了国内第一条茶叶机制压制生产线,砖茶生产机械化程度大为提升。“为了保证边贸需求,我们的生产线,从开工的那一天开始,一天也没停过。”金莉自豪地说。

一片片青砖茶,跨越漫漫长路,成为民族团结的佳话,赵李桥茶厂多次获得“全国民族团结进步模范集体”的荣誉称号。21世纪初,“川”字青砖茶获授“中华老字号”。

发展之路,越走越宽

从“计划”到“市场”的转轨中,赵李桥茶厂的路一度变“窄”。茶厂意识到:一块砖茶打天下的日子已经变了,他们要再次“创业”!

技术上,大胆试——

甘多平,17岁时成为赵李桥茶厂的职工。砖茶制作的环节他几乎干了个遍,成为国家非物质文化遗产“赵李桥砖茶制作技艺”第四代代表性传承人。

“传统的砖茶体积较大,不便携带,不能满足当下消费者的需求。”甘多平带领技术团队,开发出粒状茶、袋泡茶等新的“轻”砖茶品类。

一款款造型时尚的“轻”砖茶,有裹着象棋外衣的圆形茶块,有茶块形似月饼的套装礼盒,还有不少“国风”套装。“在改变形态的同时,我们研究了茶块的叶梗配比,以保证原始的口感。”金莉介绍,根据市场需要,2019年赵李桥茶厂投入约3000万元建成砖茶压制自动化生产线、青砖茶包装线、巧克力砖茶生产线、巧克力砖茶切茶器等。

时尚“轻”砖茶一面世便供不应求,最火的新款巧克力砖茶年销700万元。

市场上,大胆闯——

“通过市场调研,我们发现南方人更偏爱青砖茶的口感,北方人更偏重保健性以及文化性。”金莉说,通过开发不同口味的产品,目前“川”字青砖茶网点布满全国。2019年,茶厂内销量首次超越边销量。

去年,一场突如其来的新冠肺炎疫情,将赵李桥茶厂“逼”上了新“赛道”——线上市场。一个月内,茶厂就组建了直播团队。去年5月,在淘宝薇娅直播间,3万片巧克力型茶砖仅10余分钟就售罄。

发展之路,越走越宽。

如今,赵李桥砖茶制作技艺已经有了第六代传承人,以“90后”为主。“他们思维活跃,正在不断尝试新的点子。”金莉说,解决温饱后,人们更崇尚健康,而青砖茶是发酵茶,符合大健康潮流,既可以清饮,还可以调制,年轻人还喜欢用它来调制奶茶。

代代传承,历久弥香

一块块青砖茶从这里运出,成为中国与世界友好交流的名片。

“这茶真好喝!”“Amazing!”2018年、2021年,外交部向全球两次推介湖北,“川”字青砖茶都吸引了众多的目光。

符合大健康潮流、有着“高颜值”的青砖茶,成为一些重要场合上的“伴手礼”。

去年2月,在中国疫情最严峻时刻,蒙古国总统巴特图勒嘎访华,并宣布向中方赠送3万只羊。这3万只“暖羊羊”在从内蒙古加工后运到湖北。

暖心福羊鼎助中华抗疫战场,“川”字青砖回馈蒙古国兄弟情长。2020年12月23日,作国湖北赠送蒙古国的生活物资之一,3万片“川”字青砖茶从赵李桥茶厂起运,前往蒙古国。

代代传承,历久弥香。不忘初心,保持了青砖茶独特的品质。

坚持创新、紧跟市场,赵李桥茶厂的销售结构已经发生了历史性转变,边销和内销已各占一半。

“不仅卖产品,更要让中国文化随着青砖茶飘香更远。”金莉表示,赵李桥茶厂将不断改进工艺、改良产品,以其悠久的文化和独特的口感抢抓“一带一路”市场机遇,在做大做强湖北茶叶产业链中发挥龙头作用,让中国砖茶飘香“一带一路”。

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