凉茶为什么叫茶(广东凉茶起源和发展)

在凉茶铺,柜台上摆着很多药煲,装有不同功效的中草药煎汁,远远在外,就能闻到草药汁的清香,为何广东人都称这些煎汁为凉茶呢?

明明是中草药的煎汁,为何广东人都叫它为凉茶?

花都区五华直街,是城中村中少有几条人气很旺的街之一,笔者走访了好几家凉茶铺,居然没有一家能回答出。几经辛苦,答案终于在花城北路一家凉茶铺里找到。

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每天清晨,花城北路思味凉茶店的店主吕生夫妇,都会很早开铺,勤劳的夫妻俩,为方便顾客,凉茶铺里是多种经营。

吕生,广东湛江人,以前学过中医,在广州中心城区卖过凉茶,后来才过来花都区发展。

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他讲,岭南地区的气候和水土,比较“湿热”,受环境影响,当地生活的人,很容易上火,俗称“热气”,引发不同症状的疾病,人们为图方便,会去附近的凉茶铺,喝上一碗凉茶,清热解毒、生津止渴、祛火除湿、预防流感……

光顾凉茶铺的,主要是附近居民区的一些老街坊。很多街坊从懂事开始,就有关于凉茶的记忆。喝凉茶,已经成为他们生活中的一种习惯。

客人到来,吕生会让客人把舌头伸出来,看看舌苔,是否有“热气”或“湿气”的症状,有时会帮客人把把脉,然后再问还有哪里不舒服,接着根据客人所说的症状,从几煲不同材料的凉茶中,选出适合客人的一种。

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关于凉茶,在民间有各种各样的说法。有人说凉茶在远古时代就有,传说轩辕黄帝爱喝凉茶,喝了凉茶后,周身很舒服,感觉“眼睛更明亮,耳朵听得更清楚”,对凉茶赞叹不已……

还有一种说法是,凉茶,起源于东晋时期(公元306年),当时有名气的医药家葛洪,来到岭南,见到当地瘴疠流行,他深感民间疾苦,便悉心研究岭南各种的温病症状,结合当地民间防治疾病的经验,在为当地的百姓治病的同时,写下了医学专著《肘后备急方》供后世人参考,书中说:可以用药性寒凉、解暑消毒的中草药熬水来喝。葛洪所遗下的医学专著,以及后世总结民间长期防治疾病过程中的丰富经验,形成了岭南文化底蕴深厚的凉茶。

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吕生介绍,凉茶有很多种,如夏桑菊、五花茶、罗汉果五花茶、茅根竹蔗水、廿四味凉茶、癍痧凉茶等。传统的凉茶呈深褐色,口感苦涩,多带有药用性质。

这些凉茶,基本上都是以金银花、鸡蛋花、菊花、夏枯草、甘草、仙草、布渣叶、鸡骨草、板蓝根、金钱草、淡竹叶、蒲公英、木蝴蝶……等等中草药为原料,根据配方要求配制,加水煎汁而成。

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吕生表示:凉茶里面实际上是没有茶叶成分的,得名与其功能有关,凉茶是中草药植物性饮料的通称。

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沁轩茶舍提醒:茶叶的一些成分仅对人体的机能具有一定的调节作用,但是不能替代药品,不具有治疗疾病的作用,患有疾病应接受正确的药物治疗。

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