红茶真的越陈越好吗(红茶的保质期与保存方法)

这两年,茶圈里流行一种喝“陈化茶”的热潮。普洱茶,要喝10年陈,白茶,至少也要5年以上。对于这些极致的追求,老杨还能理解。毕竟,普洱也好,白茶也好,都是可以长期存放,且能获得更好品饮体验的茶。但是,竟然有不少茶友跟老杨说,红茶越陈越好,要喝就喝存放5年以上的“老红茶”。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

说实话,作为一个喝了十多年红茶的人,我一时之间,竟无言以对。

那么,红茶真的是越陈越好吗?正常情况下,红茶能存放多久?保质期有多长?如何保存才能为红茶续命?

今天,老杨就给大家说说。所谓,灯不拨不亮,理不辩不明。这一次我们就从红茶的制作工艺和储存方式,来给大家科普一下,为什么说,红茶并不是越陈越好,在现有工艺条件下,红茶最好喝的一定是新茶。干货满满,喜欢的记得帮我点赞关注转发哦。好了,书归正传。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

首先,红茶工艺核心要素在于发酵

在中国六大茶类划分过程中,根据茶叶内含多酚类物质,发生不同程度的氧化,而被分为不发酵茶、微发酵茶、半发酵茶和全发酵茶等。绿茶为不发酵茶,白茶是微发酵茶,茶多酚氧化程度在5~10%之间,黄茶属于轻发酵茶,发酵程度在10~20%之间。青茶是半发酵茶,茶多酚氧化程度在15~70%之间,而红茶则属于全发酵茶,发酵程度在70~90%之间。至于黑茶,则属于后发酵茶。

从制茶学上来讲,发酵是一种工艺,是指在一定的温度和湿度条件下进行加工的过程。通常来说,发酵是在有氧或无氧条件,通过微生物的作用下产生的一种生物化学反应。但是红茶发酵跟我们通常理解的发酵并不一样,它不是借助微生物,而是通过茶叶内含茶多酚物质氧化反应得到的结果。之所以把红茶的内含物质氧化反应,也称作发酵,是因为在1890年,日本古在油泽首先发现,红茶的这道制作工艺与工业上的发酵类似,应该也是微生物作用下的发酵。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

但实质上,经过后期深入研究发现,其实红茶的发酵过程,并不是微生物在起作用,而是鲜叶细胞组织损伤引起多酚类化合物的酶促作用,经历一系列氧化、聚合、缩合,进行深刻氧化反应的一种化学变化过程。红茶经过氧化反应后,会形成一部分有色物质,比如茶黄素和茶红素等,使得干茶颜色深红乌润,出现红汤红叶的变化。

可以说,在红茶制作过程,发酵是最核心最关键的工艺,是形成红茶的灵魂要素。红茶品质的好坏,跟发酵时间的长短、温度的高低紧密相关。哪怕原料再好,如果发酵工艺不过关,同样无法得到一杯上好的红茶。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

其次,红茶保质期的问题

茶叶有保质期,这已经是共识。相对于普洱漫长的保质期而言,绿茶和黄茶的保质期最短,一般只有18个月左右,而且最好在12个月内喝完为宜。红茶虽然属于发酵茶,制作工艺与绿茶不同,但也有自己的保质期。

目前,市面上并没有特别统一的保质期标准,即使根据国标或地方标准,也没有明确界定。根据老杨个人的经验来说,红茶最佳的保质期应该在18~24个月,也就是一年半到两年的时间为宜。

而且,保质期的长短,跟储存条件有很大的关系。虽然红茶是全发酵茶,不需要像绿茶那样低温储存,但也有自己的储存要求。家庭存储红茶,最基本的要素包括:避光、密封、防潮、防异味、防高温等。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

其中,密封最为关键,如果密封做不好,防潮防异味就无从谈起。当然,红茶一般常温储存即可,但也要避免阳光直射和夏季高温。如果温度过高,湿度过大,容易造成红茶二次发酵,导致香气散失,茶汤变酸,口感变差,品质下降。

需要注意的是,虽然红茶可以存放两年甚至更长时间,但是,经科学研究表明,红茶品质并不会随着时间的延长而升华。事实上,红茶的品质,会随着时间的前进而慢慢下降。这种下降是全方位的,首先是香气会越来越淡,其次是回甘减弱茶汤浓度下降,再次是红茶耐泡度变差。

那么,为什么普洱茶和白茶都可以长时间存放,依靠后期转化来提升茶叶品质,同为发酵茶的红茶却不行呢?

这是因为所有能够进行后期陈化的茶类,都需要满足一个共同条件:制作过程必须控制温度,避免高温。

普洱茶的杀青温度比绿茶低,杀青后低温烘干或者日晒干燥,白茶更是利用室内低温阴干或者日晒工艺晒干。只有这样才能保证茶叶的活性,为后期陈化奠定基础。

在红茶制作过程中,为了提升香气,通常采用高温干燥的方式。虽然高温提香确实可以提升新茶的品质口感,但也基本断送后期陈化的可能。因为高温会造成茶叶内含各种物质氧化酶的活性散失,无法再进行转化。而且,红茶的发酵程度较高,达到了70~90%,大部分活性物质已经在制作过程中转化完成。等到茶叶加工结束后,基本不会进行二次转化。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

所以,红茶越陈越好是一个伪概念,大部分红茶都应该以喝新茶为宜。请注意,这里的新茶是针对于多年存放的老茶而言,是指一到两年的红茶,而不是特指刚刚制作完成的红茶。红茶最佳的饮用时间,老杨认为就在一年左右,时间太久,茶香消散,口感下降,得不偿失。

另外,最后再补充一点,市面上确实有陈年红茶的说法,也不是说红茶就完全不能存放。如果采用低温烘干或者晒干的红茶,比如说滇红,也能存放一段时间。但是,针对大部分红茶而言,如果不是采用低温制作,而是采用高温烘干,基本没有长时间存放的价值。

红茶“越陈越香”?红茶的保质期多长?听听老茶客的经验之谈

好了,今天的话题就到这里。总结一下:

红茶是全发酵茶,发酵程度在70~90%之间,整个制作过程最重要的就是发酵。

红茶的保质期一般在24个月左右,除少部分特别低温制作的红茶外,绝大多数红茶最佳饮用时间在12个月到18个月之间。

红茶品质跟保存环境紧密相关,良好的存储条件,可以有效延长红茶的品质和饮用寿命。

感谢您的收看,您喜欢喝红茶吗?对红茶越陈越香有什么看法?欢迎在下面留言,说说你的观点。

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